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第五十一章 科多兽

    相对于灼热峡谷和荒芜之地来说,炎魔拉格纳罗斯的到来对燃烧平原的改变几乎是翻天覆地的,在此之前,这里原本是赤脊山的一部分,山林茂密,四野葱翠,但现在,这个三百年前新出现的平原上,一切植被全部被摧毁了。荒野到处可见半碳化的树木,这些焦黑的枝杈是很好的柴火,但除此之外,它们什么用都没有。

    这里的环境比灼热峡谷好一些,但也有限。由于靠近火山和肆意流淌的熔岩流,这个地区的气候无论什么时候都处于憋闷干燥,酷热难耐的状态,但和地底熔炉的温度比起来,这里简直就是小儿科。

    在和黑石山道别之后,他们收拾心情,再次开始了行程。

    虽然除了黑铁矮人之外,燃烧平原上还有许多充满敌意的或野蛮或狡诈的其他种族和怪物,但对于现在的冒险者们来说,一切看上去都没那么难——是啊,对于能从黑石深渊里逃出来的他们来说,还有什么值得发愁的呢。

    冒险者们愉快的沿着大路向东。借着透过红云的微弱的阳光,他们看到南边连绵起伏的群山间有一些生物在飞行。温德索尔给他们讲解着那片山区有着什么,虽然迪亚戈很清楚那是什么地方,但他仍然听的津津有味,毕竟,从一个艾泽拉斯土著居民的视角来看,事情总会发生某些有趣的变化。

    那边是雏龙丘陵,黑色巨龙一族放养雏龙的地方,黑色巨龙赫玛图斯看护着这些黑龙一族的未来。任何敢于接近这条谷地的生物,都将接受他那令人绝望的喷吐攻击。即使站在大路上,冒险者们都可以看到那条令人生畏的庞然大物几乎可以遮蔽天空般的双翼。

    在很久很久以前,燃烧平原曾经拥有一条连接暴风城和铁炉堡以及更北方的洛丹伦的商路。在贸易岛国库尔提拉斯开拓出暴风城至米奈希尔港的远洋航线之前,这条商路是联结三者之间的唯一通道。这条商路曾经繁忙无比,各种族的商队络绎不绝,但随着黑铁矮人南迁以及兽人入侵。这条商路渐渐的被废弃了。

    现在虽然这条路仍能通行,但是非常危险。除非获得了控制这里的黑石兽人、黑铁矮人以及火腹食人魔的允许,否则你很难安全的通过这一区域。事实上,除了那些贩卖违禁品的走私商人,现在已经很少有人花费精力和金钱来打通这条商路了。即使是最会做生意的地精商人——热砂企业和锈水财阀,都认为这是条风险过高,不值得花大力气来开拓。倒是传言地精风险投资公司有人员在这边活动,但只是传言,从来没人见到过。

    迪亚戈一行人沿着这条横贯燃烧平原的大路往东进发,一直到他们在一座巨大的兽人营地的西边停了下来。

    就在他们前面的路边,竖立着一杆暗红色的兽人幡旗,那上面绘制着一幅喷发的火山图案,那是黑石氏族的徽记。

    这是一座典型风格的兽人营地,不过它的周围并没有建造栅栏,也没有埋设防备骑兵的锋利木桩,或许在兽人们眼里没这个必要,在燃烧平原上,兽人最是凶猛,很少有那个势力敢来这里捋虎须。

    事实上,这个营地的建立已经不是一天两天的事情了。早在联盟忙着重建暴风城的时候,已经有少数在艾泽拉斯幸存下来的兽人定居于此。他们就是黑石兽人。这些兽人对萨尔同联盟签订的停战协定不以为然,相反,他们依然沿袭着第三次大战之前兽人的野蛮作风。

    现在,这些被黑龙奴役的兽人们更加变本加厉的试图控制这个地区。他们的前锋最远甚至已经抵达了赤脊山,湖畔镇的居民们就深受其扰。

    这个营地被兽人们命名为黑齿营地,它和北边兽人的大本营——黑石要塞,一南一北扼守住了这条横穿燃烧平原的大路。

    不过,营地的规划显然没有被精心设计过。地堡、兽栏、兵营和仓库,这些建筑随意的盖在大路南侧,看上去杂乱无章,七零八落。在营地的中间,一股黑色的浓烟冲天而起,那是兽人锻造工棚里的熔炉在全力运转。

    让旅行者们感到庆幸的是,兽人的瞭望塔被设置在营地的东边,这可能与他们的主要敌人是巨槌石的火腹食人魔和摩根岗哨的人类有关。由于这个原因,旅行者们的到来并没有被察觉。

    “我们怎么过去?”站在西边的山坡上,温德索尔俯瞰着那座兽人营地,有些焦急的说道。他不知道自己当初被俘后是怎么通过这里的——他那时被关在囚车里,而且昏迷不醒。

    玛斯雷没说话,他只是扭过头,目光灼灼的看着迪亚戈——他已经习惯了队友的神奇表现,这个人类总是能想出各种办法,来解决那些看似不可能解决的难题。

    迪亚戈白了暗夜精灵一眼,他扭过头,看到元帅阁下也正在期盼的看着他,说实话,后者也很好奇他还能拿出什么化腐朽为神奇的手段。

    “这个……”迪亚戈沉吟了一下,在脑海里苦苦思索着。事实上,如果只是摸过去,对玛斯雷来说没什么难度,对关海法也一样,甚至猎人自己都可以趁着夜晚悄悄的溜过去——他的伪装本领现在已经出神入化了。但现在队伍中多了个温德索尔,他那强壮的块头即使在夜晚也很难让人忽略掉。

    就在这时,兽人营地那边传来一阵低沉的吼叫声,听上去好像有某种巨大的野兽在咆哮。紧接着,更大的喧哗声响了起来。冒险者们甚至能听到鼓声、巨大的碰撞声和兽人的惨叫。

    “那边好像出乱子了。”玛斯雷侧着耳朵倾听着,然后猜测道。但不用他说,所有人也已经都知道了,因为就在视线可以看到的地方,一只巨大的野兽正在营地里疯狂冲撞着,不时有倒霉的兽人被那野兽踩在脚下,或者挑飞到空中。

    “天哪,是科多兽!”迪亚戈张开嘴巴,目瞪口呆的喃喃自语道。这还是他来到这个世界后第一次亲眼看到这种巨兽。它看上去肩高足有两米半,比最高的战马还要高。这头棕色的野兽的身体呈纺锤形,有着粗壮的四肢和大象一样的脚趾——它的前腿和后腿的脚趾数量是不一样,它的前腿有四根脚趾,而后腿却只有三根。

    两只脸盆大小的战鼓被绑缚在它的腰部两侧,鼓槌是被拴在鼓面上的,伴随着它的奔跑在鼓面上不停的跳跃着,敲出咚咚的鼓声。它有着两根犀牛一般前后排列的巨大长角。在这大角面前,所有挡住它去路的兽人都挡者披靡,望风而逃。

    一直以来,人们都相信,在卡利姆多大陆上,只有一种生物具备足以承载牛头人驰入战场的力量和耐力,那就是强大的科多兽。骑乘用的科多兽比它们野生的同类更加迅捷,同时体型也稍小,但无论是在活力还是勇气方面都丝毫不逊于它们,这使得骑乘科多兽的牛头人也受益匪浅。据说只有心灵最高尚的牛头人才能获得科多兽的信任,将它作为自己的坐骑,因为这些强大的野兽只愿意为怀着荣耀和尊敬之心的牛头人服务。

    不过迪亚戈知道这些都是扯淡,因为在艾泽拉斯,已经有越来越多的其他种族的人士来购买并骑乘这种坐骑了。不过,这个说法还是从侧面说明了一些事实,那就是科多兽在平时还是很温和的,但当它狂暴起来时,除了牛头人这种巨力种族,很少有人能让它安静下来。或许,这也是这头科多兽没有被制止的原因,因为,迪亚戈根本就没有在下面的营地里看到那怕一个牛头人的身影——也不知道这些黑石兽人的这只科多兽是从哪里弄来。

    情况变的更糟了(不过迪亚戈他们不这么想),几乎所有的兽人都对这头狂暴的庞然大物束手无策,他们除了躲得远远的,祈祷着这头野兽不要找上自己之外,没有任何办法。营地里的混乱就这样一直持续着,一直到一个苍凉的号角声在营地里响起。

    正在大发雷霆的科多兽猛地安静了下来。看上去就如同一只温顺的绵羊,和之前狂野奔放的形象对比之强烈险些让远处的旁观者们瞪爆了眼珠。

    但兽人们看上去对这种事情已经习以为常,见怪不怪了,一个兽人战战兢兢的磨蹭过去,牵起了这头巨兽嘴边的缰绳。巨兽乖乖的跟在他的后面,往远处的兽栏走去。

    如果不是那一地狼藉,你很难相信这里刚才还在狼奔豕突,鸡飞狗跳。

    “我想我有办法了。或许,我们接下来的旅途都不用靠腿走路了。”迪亚戈抹了把嘴角的口水,微笑着说。

    “什么?”一旁的暗夜精灵难以置信的问道。

    “是这样的,玛斯雷,”迪亚戈清了清嗓子,表情严肃而慎重的说道,但那张脸不论怎么看上去都像是哄小兔子开门的大灰狼,“我有一个任务要交给你,我相信,除了你,这个艰巨的任务谁都无法完成。”

    “没问题,看我的!”单纯的精灵少年毫不犹豫的跳进了坑里,拍着胸脯,斩钉截铁的说道。
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