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第十三章 艾丽尔村的流言

    农妇默默地搅拌着大锅里的食物,大锅底下,火焰在干燥的柴火上燃烧着,跳跃着,不时发出“噼里啪啦”的爆响。

    小约翰和老约翰都坐在凹凸不平的床铺上,一边歇息,恢复体力,一边等待着食物煮熟。

    “诶,你知道吗……”

    农妇突然开口了,或许只是感到无聊想和人说说话,总之,她开口了。

    “什么?”

    老约翰随口答应到。

    “东村头的老寡妇芬妮死了,有人发现她病死在床上,死的时候,尸体都臭了。”

    农妇一边搅动着食物,一边接着补充道。

    老约翰默默地坐在床铺上,没有说话。

    “唉,芬妮也是命苦,可怜她年纪轻轻便死了丈夫,一个人辛辛苦苦靠捡拾点麦穗和帮人做点事,勉强把孩子拉扯大。她还活着的时候,整个人看起来皮包骨头的,还不如一只鸡重,有时候,风一吹,看着她摇摇欲坠的样子,我还真担心他就被风吹走了。。”

    “我有一次,瞧见她背上给人背东西,结果背上的皮被绳索磨破了。圣灵啊,她露出的居然不是血肉,而是惨白的骨头……”

    农妇絮絮叨叨的说着。

    老约翰皱着眉头,静静地听着,没有说话。

    “后来,她儿子大了些,就去给管事们做事,结果没想到,又一次去林子里给管事们砍柴火时,就再也没回来……”

    “有人说她儿子是被林子里的怪物吃了,还在林子里发现了一些碎肉和血迹,也不知道是不是她儿子,后来,彻底没了指望的芬妮就疯了,整个人就在村庄里魂不守舍的游荡……”

    说道最后,农妇的脸上露出了怜悯的表情,“也许她就这么走了也不是一件坏事,至少她不用再这么受苦了。”

    最后,农妇低声地念叨着:“圣灵啊,愿芬妮能在神国里得到安息。”

    “愿她能在神国里安息。”

    老约翰和小约翰同样低声的念叨着,为那个可怜的老寡妇祈祷。

    默默祈祷了一会儿,这时,小约翰脸上的表情犹豫了一下,但他还是对着老约翰小声问道:“父亲,你觉得……树林里真的会有怪物吗?”

    老约翰看着他,很是不满的盯着他,“你说这个干什么?”

    “前些天你又不是听到,从树林方向传来的那阵吼声,跟天上的雷电一样可怕,绝对不是正常东西能发出来的啊。”

    小约翰突然鼓起勇气,大声质疑道。

    “而且,前段时间阿瑟管事带着几名人前去森林察看的时候,你不也是去了的吗?我听那些去过那里的人说,他们都看到……”

    “啪!”

    一个耳光突然重重的甩在小约翰的脸上,力道大的让小约翰不由偏过头去,他转过头来,错愕的看着眼前双目赤红、脸上写满了愤怒的父亲。

    “不准说出这种亵渎圣灵的话!”

    老约翰低吼着声音,愤怒的目光死死地注视着眼前的小约翰。

    “可是、可是这怎么能算亵渎圣灵呢?”

    小约翰茫然失措的说着。

    “那你想说什么???”

    老约翰粗暴的打断了小约翰的话。

    “难道你要说,圣灵创造世界之初,那些肮脏的邪神被击败后,他们所创造的魔怪却还依然存在在这个世界上吗?”

    看着如同公牛一样愤怒异常的父亲,小约翰在惊讶之余,他却又突然在心中感觉,在眼前这个男人愤怒的外表下,他其实是在恐惧,恐惧一个他所不了解的东西。

    是的,小约翰确实没感觉错,老约翰确实是在恐惧。

    事实上,他才是这个家庭里对那个“林子里的怪物”最恐惧的人。

    因为,他亲眼见识过了那个巨兽的庞大与不可战胜。但是,又是什么样的东西能把这样地巨兽给杀死、甚至开膛破肚呢?

    老约翰想象不出,他那见识浅薄而空洞贫瘠的大脑里,想象不出是什么样的怪兽能把那看似无敌的怪物给杀死,所以,他恐惧。

    他恐惧有一天,那只潜伏在黑暗当中的“怪兽”,会突然有一天冲出林子,然后把他所渴望的安静生活彻底吞噬。

    因为对未知的恐惧,他反而开始禁止家人和别人谈论起“林中的怪兽”这一话题,就好像,只要不提及,那只隐藏在深沉黑暗当中的“怪物”,就永远不会来破坏他的生活。

    事实上,这种因为过度恐惧而产生的逃避心理,正顺着各种暗地传播开的流言,在这个小小的村庄里蔓延开。

    “圣灵啊,祈求您,祈求您保佑我,不要让这噩梦降临吧……”

    吃过东西后,在一片漆黑的屋子里,一个人默默地祈祷着,许下了他这一生所许下的最大的野心。

    ……

    与此同时,在艾丽尔村庄中心区域,也是整个村庄唯一一间还透露出光线的木屋里。

    衣着整洁的皮格村庄管事正坐在椅子上,在旁边柴火堆所燃烧的火焰照耀下,与另一名男子面对面的坐着。

    虽然在艾丽尔村庄的村民眼中,凡是那些衣着整洁干净的,都是管事老爷,但事实上,整个艾丽尔村庄里,只有一位村庄管事,那就是皮格。

    其他的人,无论是林事官、税务官还是农事官一类,都只不过是村庄管事的副手而已。

    可以说,在这位在艾丽尔村庄里生活了半辈子、从他那已经去世的父亲手上,接下村庄管事的职务二十几年的老者面前,但凡任何一个出生在艾丽尔村庄的人都会心存敬畏,包括他眼前的这个男人。

    “阿瑟,刚刚我这里得到了一封从男爵领主城堡里送来的信件,我想,这应该和你有关,就把你叫来了,你看看吧。”

    这个素来习惯在他人面前表现出不容置疑的威信的老者,现在却面容憔悴,疲惫的靠在椅子上。

    这些天,艾丽尔村庄里发生的事,实在是让他心力交瘁。

    奇怪的吼叫、林中怪熊的尸体、种种流言……让从未接触过类似事件的皮格措手不及。

    而现在,从男爵城堡传来的信件,更是成了压垮他的最后一根稻草。

    “这个世界是突然怎么了?”

    揉着自己的双额,皮格困惑的想着。

    坐在他对面的阿瑟恭敬的接过了皮格递过的信件。

    首先映入眼帘的,便是信封开口上,那个暗红如血的玺戒印记残余,这种由贵族手上戴着的玺戒戳上去的印记,在风干之后,便是无可置疑的防偷窥印记。

    如果有谁提前揭开了看,玺戒印记便会被破坏掉,原本烙在上面的贵族家徽自然也就随之碎裂了。

    而出现在阿瑟眼前的,正是一个被揭开过后的信封,而显然,揭开这封信件的正是皮格老管事。

    阿瑟又将目光下移到收信人一栏上。

    “艾丽尔村村庄管事皮格·埃卢收。”

    虽然文字往往是贵族和牧师等等人士专属,但自幼便渴望成为一位骑士的阿瑟,拼尽全力的去努力学习种种知识,所以,作为艾丽尔村庄里罕有的几个认识字的人,他倒也能认识一些并不复杂的词汇。

    阿瑟疑惑起来。

    一般说,从男爵城堡传来的信件,收信人上写了给说谁看,便只会允许让谁看,如果涉及到别人,大不了口头吩咐便是了,为什么老管事皮格说,必须也要让他看看呢?

    到底是什么样的事,以至于皮格如此谨慎呢?

    他取出里面折叠好的信件,仔细阅读。

    “圣灵在上,以神圣之吉尔珊迪亚王国血统贵族康沃尔德男爵之名……”

    阿瑟皱着眉头,磕磕绊绊的读起来。

    对于他而言,读一篇没有什么生僻字眼的信件还没有什么问题,但像这种通篇充斥着不必要华丽辞藻的信件,却是让他看的困难重重,很多词汇干脆就不认识。

    但大意阿瑟还是能读懂的,也就是关于森林里的那头熊,通过传信人的消息得知此事的康沃尔德男爵很是感兴趣,然后……

    看到下面的几行字,阿瑟突然表情呆滞起来,信件从手指间滑落也不自知。

    “故以先祖之英勇为傲的康沃尔德男爵,欲意亲往巨兽毙命之所,以其头颅装饰城堡,以彰显威武……”

    “男爵居然想亲自来这里???”

    阿瑟的脸上带着呆滞的表情,喃喃自语。

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